Samstag , November 25 2017
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Mark Stevenson @ Golfclub Gut Rieden: ‚Golf für alle‘

Starnberg (dpa/lby) – Wer den Golfclub noch nicht kennt, ist erstmal überwältigt von der Aussicht. Die Alpen, der Starnberger See, auf einer Anhöhe das Grün des Golfplatzes, das Clubhaus im oberbayerischen Stil. Zu Gast bei der Elite? «Es war ein Elitesport», sagt Mark Stevenson, in den USA erprobter Golfprofi und Trainer im Club Gut Rieden in Starnberg. Inzwischen gebe es «mehr Möglichkeiten auch für Normalverdiener, Golf zu spielen». Stevensons Anliegen: Golf für alle.

Mark Stevenson während der Dt. Meisterschaften in Bad Sarrow.
Mark Stevenson während der Dt. Meisterschaften in Bad Sarrow.

Der gebürtige Engländer kennt die Glamour-Seiten des Sports. Er hat den alten und neuen FC-Bayern-Stars Franz Beckenbauer, Oliver Kahn und Thomas Müller genauso den perfekten Schwung gezeigt wie Tennis-Legende Boris Becker und Hollywood-Schauspieler Samuel L. Jackson. Aber auch Kindern und Jugendlichen und ganz normalen Menschen aus der Region wie einem 83-Jährigen aus Grünwald. «Es geht mir nicht schlecht, aber ich war nie irgendwie reich. Aber ich hab Bekannte gehabt, die mir gesagt haben, Golf ist ein guter Sport», sagt er – inzwischen hält sich der alte Herr seit 20 Jahren mit Golf fit: «Ich bin an der frischen Luft, ich gehe auf weichen Böden. Und ich bin in netter Gesellschaft.»

Golf für alle und für jeden

«Golf ist geeignet für jeden. Für das Alter ab vier bis fünf Jahren – und so lange, bis man stirbt» – das ist Stevensons Anliegen: Golf für alle, dem Elite-Ruf zum Trotz. In seiner Heimat oder auch den USA sei Golf Volkssport, Geschäftstermine würden auf dem Golfplatz gemacht. Und auch ein Anfänger könne mit den Profis spielen, erläutert der 51-Jährige. Becker und Beckenbauer hätten beim Spiel mit ihm vor längerer Zeit mit etwa acht und elf ein höheres Handicap gehabt als er, dennoch sei ein gemeinsames Spiel mit ihnen möglich gewesen.

«Das bedeutete: Wenn ich mit denen spiele, muss ich Boris Becker acht Schläge Vorsprung geben und Beckenbauer elf Schläge Vorsprung – wenn ich Handicap Null hab. So können wir ein wunderschönes Spiel machen. Aber versuchst du, gegen Boris Becker Tennis zu spielen oder gegen Beckenbauer Fußball zu spielen oder gegen Oliver Kahn ein Tor zu halten, hast du null Chancen. Im Golf kann trotzdem jeder mit jedem spielen. Auch der Beruf spielt auf dem Golfplatz keine Rolle – und auch nicht, ob du einen Maserati fährst oder einen Mini.»

Endlich Imagewandel im Golfsport

Stevenson beobachtet einen Imagewandel. «Das verändert sich langsam.» Dem Profi-Trainer zufolge gibt es inzwischen mehr zeitsparende 9-Loch-Plätze und mehr Kurse auch für Anfänger mit weniger Geld. «Die Golfanlagen, die in den letzten Jahren entstanden sind, waren meist kleinere 9-Loch-Anlagen», weiß auch Patricia Heinlein, Sprecherin des Bayerischen Golfverbandes. «Die kompakteren, stadtnahen 9-Loch-Anlagen entstanden aufgrund des veränderten Freizeitverhaltens und aus dem Bedürfnis, auch schnell dem Golfsport nachgehen zu können.»

Nach Angaben des Deutschen Golf Verbandes (DGV) gibt es bundesweit gut 643.000 Mitglieder auf 732 Golfanlagen, in Bayern etwa 140.000 Mitglieder. Auch öffentliche Plätze ohne Mitgliedszwang gibt es. «Die Zahl der Golfer steigt nach wie vor», sagt Patricia Heinlein. Dennoch: «Volkssport ist Golf leider immer noch nicht. Wir kämpfen hier und da immer noch mit negativen Vorurteilen.»

Gerade für Kinder biete der Sport «wahnsinnig viele Vorteile», sagt Christoph Günther, Initiator und Vorsitzender des Vereins Birdies für Bildung aus Oberammergau. Günther ist selbst Profispieler und möchte mit dem Verein Golf-Projekte für Kinder und Jugendliche unterstützen, die oft aus sozial benachteiligten Verhältnissen stammen. Golf stehe für Grundprinzipien wie Aufrichtigkeit und Ehrlichkeit, so Günther.

Golfclubs müssen umdenken!

Wie stehen die Kinder zu der Sportart? «Kinder haben die wenigsten Berührungsängste. Leider wird Golf als Snob- und elitärer Sport dargestellt – das ist in Teilen berechtigt, es sind aber die wenigsten Clubs, die das verfolgen», glaubt Günther. Die Clubs müssten umdenken, findet er: Während es für junge Leute noch Förderprogramme und Ermäßigungen gebe, sei später meist der volle Mitgliedspreis zu zahlen, ein zu großer Kostenfaktor für die meisten.

Durchschnittlich kostet eine Jahres-Mitgliedschaft für beliebig viele Spiele in Deutschland laut DGV etwa 100 Euro im Monat. Manche Hobbyspieler zieht’s eher auf die öffentlichen Plätze, wo man auch keine Platzreife braucht. Hier gebe es schon ab etwa 15 Euro pro Tag Spielmöglichkeiten. Schnupperkurse seien vielerorts bereits umsonst. Profispieler Günther von den Birdies favorisiert ungewöhnliche Aktionen, um mehr Otto Normalverbraucher aufs Green zu locken. Fußballgolf etwa oder kostenloses Billard. Wer einmal dabei war, bleibe ohnehin dran, glaubt Mark Stevenson: ‚Das Golfen ist wie eine Droge. Wenn du auf der Driving Range bist und du schlägst in den Boden und du toppst den Ball und dann plötzlich fliegt er, das ist wie. oh, geil. das will ich nochmal.‘ Gerade kam er von den Dt. Meisterschaften in Bad Saarow zurück. Sein letztes Turnier in 2017: ‚Abgolfen‘ am 15. Oktober ab 10.30 Uhr auf Gut Rieden.

Von Anne Hund und Martina Scheffler, dpa

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