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Tiger Day und Thriller Sieg @ The Tour Championship

Atlanta (dpa) – Die Golf-Welt feiert ihren zurückgekehrten Helden. «Tiger! Tiger!» und «USA! USA!», skandierten tausende Fans frenetisch im East Lake Golf Club von Atlanta, als Tiger Woods mit dem letzten Putt seinen 80. Sieg auf der PGA-Tour perfekt machte. Seine Anspannung über das unglaubliche Comeback hielt bis zum letzten Abschlag an. Als der Drive klappte konnte man richtig in seinem Gesicht die Erleichterung ansehen! 

Golfstar Tiger Woods liegt auf dem Par-70-Kurs des East Lake Golf Course in Atlanta in Führung. Foto: John Amits/AP
Golfstar Tiger Woods liegt auf dem Par-70-Kurs des East Lake Golf Course in Atlanta in Führung. Foto: John Amits/AP

1.876 Tage nach seinem letzten Triumph krönte der lange von Verletzungen und privaten Problemen geplagte 42 Jahre alte Superstar beim Saisonfinale der US-Tour eines der größten und emotionalsten Comebacks der Sport-Geschichte.

«Ich kann nicht glauben, dass ich es geschafft habe. Es ist ein wahnsinniges Comeback», sagte der 14-malige Major-Gewinner aus Kalifornien bei der Siegerehrung mit tränenerstickter Stimme. «Ich hing über fünf Jahre auf der 79 fest, und jetzt die 80 perfekt zu machen, ist ein verdammt gutes Gefühl», erklärte Woods. Seinen bis dato letzten Sieg hatte er 2013 beim Bridgestone Invitational in Akron/Ohio gefeiert. Nur die bereits gestorbene US-Golf-Legende Sam Snead hat mit 82 Erfolgen noch mehr Titel gesammelt.

Woods gewann am Sonntag die mit neun Millionen Dollar (7,65 Millionen Euro) dotierte Tour Championship mit einem Gesamtergebnis von 269 Schlägen vor seinen Landsleuten Billy Horschel (271) und Dustin Johnson (273). Durch den dritten Platz ist Johnson nun wieder die Nummer eins der Golf-Welt. Für Titel Nummer 80 kassierte Woods ein Preisgeld von 1,62 Millionen Dollar.

Unglaubliches Comeback des Superstars

Vor gut eineinhalb Jahren sah die Welt des Tiger Woods komplett anders aus. «Mein Körper war ein Wrack», gestand er. Es gab Tage, an denen er kaum alleine aus dem Bett gekommen sei. Im Mai des vergangenen Jahres schien es, als sei seine einzigartige Karriere zu Ende: Einen Monat nach seiner vierten Operation am lädierten Rücken wurde er wegen Drogenmissbrauchs am Steuer festgenommen.

Die Bilder des schwer gezeichneten Golfstars schockierten die Öffentlichkeit. Woods begab sich daraufhin in stationäre Behandlung. In dieser Zeit war für den ersten Sport-Milliardär der Geschichte sogar ein Leben ohne Golf vorstellbar.

Doch der Mann, der 683 Wochen an der Spitze der Weltrangliste stand, baute seinen geschundenen Körper behutsam wieder auf und kämpfte sich Schritt für Schritt zurück. Ende November 2017 gab Woods sein erneutes Comeback bei einem Einladungsturnier im luxuriösen Albany Golf Club auf den Bahamas – als Nummer 1199 der Weltrangliste. Jetzt ist er bereits wieder die Nummer 13 – ganz zur Freude der Millionen von Golf-Fans auf der ganzen Welt.

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Im Hype um den Superstar ging der Gewinn des FedExCups durch Justin Rose fast unter. Der Olympiasieger aus England kassierte für den ersten Platz und der Jahreswertung der US-Tour den Jackpot von zehn Millionen Dollar. Mit dem Sieg sicherte sich Woods sogar noch den zweiten Platz im FedExCup-Ranking und damit einen Bonus von drei Millionen Dollar.

FedEx Cup

Am Finaltag war Woods mit drei Schlägen Vorsprung auf Rose und den Nordiren Rory McIlroy gestartet. Vieles erinnerte an die dominanten Zeiten des Tiger Woods zu Beginn der 2000er-Jahre. Woods kontrollierte mit solidem Golf das Geschehen und trieb das Feld vor sich her. Die Fans peitschten ihr Idol lautstark nach vorn. Der Druck auf die Konkurrenten war enorm und am Ende einfach zu groß. Allen voran Rose und McIlroy machten Fehler um Fehler und brachen regelrecht ein. Erst mit dem Birdie auf der abschließenden 18. Spielbahn konnte sich Rose den Sieg in der FedExCup-Jahreswertung sichern. «Sorry, Jungs. Das war heute ein verrückter Tag», gestand ein erleichterter Rose nach seinen letzten Putt.

Station Ryder Cup

Voller Energie reist Woods jetzt mit dem US-Team zum Ryder Cup nach Paris, um ab diesem Freitag den Titel gegen die Europäer zu verteidigen. Schon vor dem Tour-Finale in Atlanta hatte Woods von US-Teamkapitän Jim Furyk eine Wildcard für den prestigeträchtigen Kontinentalvergleich mit den besten Golfern aus Europa erhalten. Erstmals seit 2012 wird Woods wieder beim Ryder Cup für die USA abschlagen und mit Sicherheit erneut für emotionale Momente im Le Golf National vor den Toren von Paris sorgen.

Von Marc Möller und Hansjürgen Mai, dpa

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